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大峽谷之旅

177已有 857 次阅读2018-09-05 05:31

大峽谷之旅

到拉斯維加斯遊玩的大部會到大峽谷、順道一遊的。因名氣太大、是為世界七大奇觀之一、也為世界自然景觀的保護區、到此一遊是值得的。但是、這個但是、非常重要、但是甚麼呢? 第一、從拉斯維加斯去、您一定要去西峽谷 (路上時間單程只需兩個半小時、相對去南峽谷要六小時)、第二、並且一定要走玻璃橋天空步道、第三、一定要坐直升機下到谷底配套的坐上遊河的遊艇。有了此三個一定、如此您就會很自豪又滿足的去玩了大峽谷。若想照相的、帶上好的相機、才不會後悔 (這點是到任何地點旅遊都可適用、才會有旅遊後的滿足感)

清晨五點酒店叫起床的電話響了、但我們都早就起床在準備出發了、雖多次去大峽谷、但此次我已下定決心要坐直升機下到谷底坐小遊艇了、並要步上玻璃橋天空步道。多年前一直不敢坐這直升機、因有朋友摔過機、雖沒喪命、但陰影很難揮去。但現在直升機的性能進步、又是全新的飛機、安全可靠性很強、不太會有機械故障、而飛行員的素質及管理提高太多、我就瀟灑的安心的搭機了。

六點整、旅遊巴士準時出發、逐漸離開拉斯維加斯的繁華、投向大自然的懷抱。大地像母親一樣迎接我們、懷抱我們入懷、頓時一股暖流竄入心中、一切都卸下了。好像又回到童年的天真爛漫的情懷、驚嘆冉冉升起的旭日、壯麗的山脈、路上的指示牌飛奔而去、只見唯一稱為約書亞樹的植被、遍滿荒野沙漠。車行逐漸進入印地安人保留區、其實應稱《印第安國、類似中國的自治區、但不同的是由印第安人自己完全管轄》因為美國土地被白人強佔後、經多年抗爭、最後白人良心發現就讓印第安人獨立成《印第安人國》、並且有美國政府補助印第安人每人保證的生活補助費(約每人一千五百元)、這龐大的政府負擔是為過去白人對印地安人的殺戮贖罪。並且積極輔助印地安人就業、使成有一技之長的印第安國人。

車行兩個半小時到了西峽谷的總站、見許多大巴、機場也停了不少小飛機、更興奮的是看到那些嶄新的直升機起飛、降落著。在導遊安排登機下、我們很快就坐上了飛機。四名乘客加飛行員共五人、在地勤人員加滿油後、我們低作頭魚貫登上飛機、扣上安全帶、直升機就騰空而起。大家的興奮駭到極點、哇哇哇歡呼。直升機由東飛向西、沿著岩邊、又沿著水面飛行十五分鐘後停在谷底。這是一個終身難忘的飛行、沒有緊張害怕、只有興奮驚嘆、這樣的探望、觀賞大峽谷、才真會體會【壯觀】兩字。

不久我們的小遊艇到了、我們下了陡坡上船、半小時的科羅拉多大河遊河、拍了不少從下往上拍的相片、讚嘆又讚嘆之下、坐上我們的直升機又一次十五分鐘體會鳥瞰大峽谷的美。 

接著我們搭穿梭巴士到老鷹眼站、這就是玻璃橋天空步道的所在。稍微介紹這波璃橋天空步道。大峽谷玻璃橋天空步道(Grand Canyon Skywalk)是位於美國大峽谷西緣瓦拉派(Hualapai)印第安保護區內的一個人工觀光景點,是世界上第一個空中玻璃懸掛式的觀景走廊,以一個U字形建構於峽谷懸崖邊緣,最遠處距懸崖邊緣約20公尺,其下為深約1,200公尺的壯麗峽谷及科羅拉多河,是世界最高的空中走廊。從2007328日開始正式營運,參觀費用為每人32美元。

天空步道由出身上海的美籍華裔商人金鵡(David Jin)所構思,結合來自拉斯維加斯的工程設計團隊於20043月開始興建,2007年年初完工,耗資約4000萬美元。天空步道為BOT建案,所有權歸瓦拉派部族,出資興建的業者有25年的營運權。

天空步道向外伸展的主體結構為U字形鋼柱,固定兩腳打入石灰岩壁的基樁約14公尺深,總共耗費100多萬磅(約450公噸)的鋼材。走廊鋪設有厚達10.2公分的透明玻璃作為地板與兩側圍欄。結構強度可承受時速160公里的八面強風及發生於80公里內的芮氏規模8.0的地震。不過為了安全與觀光品質,業者規定的上限只允許同時25人進入,而且會發給每個遊客特殊的鞋套,以避免遊客滑倒及刮傷透明玻璃、為安全起見、個人不能帶背包入內、連相機也不能攜帶、要照相得請印第安人專職攝影師代拍、然後轉到記憶條中(這又是要收費一百元)。

這波璃橋天空步道、以前不想上去因不覺得如何。這次勉為其難的上去了。哇塞、不得了、只不過二十英尺半徑的步道、走的雙腳發抖、發軟、心驚肉跳得直哆索、中國成語說萬丈深淵、一失足成千古恨、這次真領悟到了。雖是這樣、但還是覺得應該上去走一趟、太刺激了啊。

我們也在這吃了印地安人做的中國菜、其中《珈哩雞》看起來還不錯的樣子、我們就點來吃、味道還蠻道地的。稍事休息、我們就向另兩站進發、到了蝙蝠眼站後、我們已經意興欄姍不想去牛仔村了、還好沒去、因我們回到總站時、正是我們大巴要待機啟動回程了、我們也準時下午一點進入大巴、回向拉斯維加斯方向進發。等著我們的是今晚早場七點整的百變秀。帶著這甜美的思想在車上逐漸睡去進入夢鄉、醒來時已到了我們的石中劍大酒店了。

大峡谷国家公园 Grand Canyon National Park

及 科罗拉多大峡谷( Colorado Grand Canyon

大峽谷國家公園(Grand Canyon National Park)是美國西南部的國家公園,在1979年被列为世界自然遺產,以深達1500公尺,由科羅拉多河耗費萬年所切割出來的科羅拉多大峽谷景觀聞名於世。位於美國亞利桑那州的西北角。整個大峽谷走向為東西向,總長有349公里,寬度從最窄的6公里到25公里。將大峽谷分為南緣跟北緣。整個國家公園總面積為1,217,403畝。在地形上是高原地形,該地的高原稱為凱巴布高原(Kaibab)。

大峽谷國家公園是1908年美國總統羅斯福所提倡與規劃的,初時只叫做國家紀念公園,在1911年劃立了國家保護區。1919年的226日,经过美國國會的法案通過,正式將大峽谷最深、景色最壯麗的一段,約有170公里長度的區域,成立了大峽谷國家公園,並建立起步道系統、生態與地質學的教育研究系統。目前大峽谷國家公園是全美最受歡迎的國家公園之一,據統計,每年的参观人次約有400萬。

大峡谷国家公园分南北两部分,南缘一年四季开放,有许多游客服务;北缘海拔比南缘稍为高一点儿,冬天下雪较厚,因此只有夏天开放,自然环境也保持得比较原始,没有任何公共交通可抵达。大部分人参观大峡谷都只去了它的南缘。大峡谷北缘临近犹他州的地方还有两个国家公园:錫安國家公園(Zion National Park)及布莱斯峡谷国家公园(Bryce Canyon National Park),所以一般参观大峡谷北缘时会顺路参观它们。这几个公园都位于科罗拉多高原的边缘:大峡谷最底层的岩石是地球上最古老的岩石;大峡谷最上层的岩石是錫安峽谷最底层的岩石;錫安峽谷最上层的岩石是布萊斯峽谷最底层的岩石;布莱斯峡谷最上层的岩石是地球上最年轻的岩石。因此若能参观这三个国家公园,则能对地球的地质时代作一整体的认识。

大峽谷國家公園與大峽谷(全稱為科羅拉多大峽谷)是完全不同的區、大峽谷是屬印第安人國的土地、特此提出解說、以免混淆。

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科罗拉多大峡谷(簡稱《大峽谷》 英語:Grand Canyon印第安語: 霍皮語: Ongtupqa,亞瓦派語:Wi:kaʼi:la)位於美国亞利桑那州西北部,是科羅拉多河經過數百萬年以上的冲蚀而形成,色彩斑斓,峭壁险峻。1979年大峡谷被列入世界遺產。在许多非权威版本的世界七大自然奇观列表上都有大峡谷的名字。目前由印第安國大峽谷公園管理。

大峽谷总长446公里,平均深度有1200公尺,寬度从0.5公里至29公里不等。科罗拉多高原抬升时,科罗拉多河及其支流切割层层沉积岩,由此形成了大峡谷。将近20亿年来的地质变迁史一览无余。

1540年,一个名叫加西亚•洛佩兹•德•卡迪纳斯(García López de Cárdenas)的西班牙人最先发现了大峡谷。19世纪70年代,美国陆军少校约翰•威斯利•鲍威尔率领第一支科学考察队前往大峡谷。鲍威尔将谷中的沉积岩层形容为“一本巨型小说中的书页”。然而,此前已有美洲印第安人在峡谷壁上定居了。

大峽谷國家公園南缘距離內華達州的拉斯維加斯及亞利桑那州的鳳凰城車程約5小時。此外,大峡谷南缘还有火车站和小型飞机场,可以乘观光火车(大峽谷鐵路)或驾驶私人小飞机抵达。无论那一种交通工具都只能带你到大峡谷的边缘,只有步行小径才可以通往峡谷底下。由于峡谷非常深,站在峡谷边缘只有少数几处地方能窥见峡谷底的科罗拉多河。要是从一缘走下峡谷,再从另一缘走上来,至少需要一星期时间,把食物、水、帐篷、睡袋等都背下去,沿途在野地露营。由于上来时比下去时要辛苦多了,因此若1/3的水喝完了,或1/3的食物吃完了,或1/3的体力用完了,就该往回走了。峡谷底有许多瀑布、激流、沙滩、小型峡谷等,非有充沛体力走下去无法享受。

即使你没有体力或时间走下峡谷底,也可以沿着峡谷边缘走一小段的远足径。大峡谷南缘有穿梭巴士,夏天旺季时最靠裏的一段路会被划分出来只允许穿梭巴士行走。这条线上最后一站的景点跟先前的都不一样,它让你毫无阻碍地俯视科罗拉多河澎湃汹涌的景象。大峡谷南缘还有数个游客中心和小型博物馆,介绍大峡谷的地质、地貌、生态、化石、人文历史等,很值得参观。

而大峽谷國家公園南緣區向前進又可分為《南峽谷》及《西峽谷》兩個旅遊點。《南峽谷》離拉斯維加較遠(約六小時車程、來回十二小時)、《西峽谷》離拉斯維加較近(約兩個半小時、來回五小時)、遊客一般選西峽谷旅遊、但要多付入印第安人管轄區費(八十元包括一頓午餐)、此區內是印地安人的國家土地、一切由印第安人掌管處理及收費。玻璃橋天空步道及直升機搭乘也都在此區。此《西峽谷》有四個景點分別為: 1. 主站區、大巴、小飛機的終點站 (在此搭乘直升機下谷底配搭坐遊船 一百九十元) 2. 老鷹眼站 (在此走上玻璃橋天空步道 三十二元) 3.蝙蝠眼站 4. 印第安牛仔村。此四站每十分鐘有穿梭巴士免費搭乘。

現今對渴望下到谷底的人這全新又捷便的方法、直升機的搭乘加上科羅拉多河遊艇整套作業、能在一小時內盡收谷底的美景並可在機上攝取不同的景色。是值得考慮的選項(一百九十元)。

科羅拉多河在大峽谷的上游和下游均被建造水壩攔截,影響了正常的水流。上游是 Glen 峽谷水壩,形成 Powell 湖;下游是 胡佛水壩,形成 Mead 湖,主要供水給位於荒漠中的拉斯維加斯。這些水壩不僅限制了各種魚和其他生物的活動,更重要的是它攔截了所有大洪水。大峽谷的許多地形過去都是由這些大洪水所塑造出來的,如今水流變慢變少了,許多地形就被改觀了,直接影響到大峽谷的生態環境。比方說,因為缺乏由大洪水所帶來的大量泥沙,大峽谷底部的許多沙灘都在消失當中、河水也由碧綠成了黃沙漿。近年來,科學家們開始在 Glen 峽谷水壩作有限度的實驗性的排洪,對恢復大峽谷的原始地貌有很大的幫助。




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